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¿Puede demandar a la Administración de Veteranos por negligencia médica?

¿Se puede demandar a la VA por negligencia médica?
Karlin & Karlin Abogados de Lesiones

En Administración Sanitaria de Veteranos es el mayor sistema integrado de asistencia sanitaria de Estados Unidos y atiende a nueve millones de veteranos cada año. El sistema del Departamento de Asuntos de los Veteranos (VA) de Estados Unidos presta asistencia en 1.293 centros sanitarios, que incluyen 1.112 ambulatorios y 171 centros médicos. Con tantos centros de tratamiento, es inevitable que se produzcan errores, lo que plantea la pregunta: ¿Se puede demandar a la VA por negligencia médica? Los abogados especializados en negligencias médicas de Karlin & Karlin pueden proporcionarle más detalles sobre este complejo asunto legal. Ellos pueden discutir su caso durante una consulta confidencial gratuita, así que considere llamar al (888) 295-0138.

Ley Federal de Reclamaciones por Agravios

En Ley Federal de Reclamaciones por Agravios (FTCA) permite a los ciudadanos particulares perjudicados por el gobierno federal o por uno de sus empleados que actúe en el ámbito de sus funciones oficiales presentar una reclamación al gobierno para obtener un reembolso. Esta ley impone limitaciones estrictas a los militares y sus familias que pueden interponer una demanda contra el gobierno, como exigirles que primero presenten una reclamación administrativa contra el organismo que creen que les ha causado el daño.

Para presentar una demanda en virtud de la FTCA, un demandante debe demostrar que:

  • Un empleado del gobierno federal causó la lesión
  • El funcionario actuaba en el ejercicio de sus funciones
  • El funcionario actuó con negligencia o de forma indebida
  • La negligencia causó lesiones a la víctima

Doctrina Feres

Hasta hace poco, a los militares en activo no se les permitía presentar demandas por negligencia médica contra el VA debido a una doctrina legal poco conocida llamada Doctrina Feres. Esta doctrina prohibía a los militares en servicio activo presentar demandas por negligencia médica contra el VA en virtud de la FTCA debido a una sentencia judicial que determinó que los militares en servicio activo no podían demandar al gobierno por lesiones derivadas de "actividades incidentales al servicio."

En virtud de la FTCA y la doctrina Feres, sólo las siguientes partes podrían demandar al VA por negligencia médica:

  • Dependientes de personal militar, incluidos cónyuges e hijos, que sufrieron lesiones o muerte por negligencia de un proveedor médico militar.
  • Veteranos militares y militares retirados que sufrieron lesiones en centros médicos de la VA
  • Militares en servicio no activo que sufrieron lesiones como consecuencia del tratamiento médico recibido en hospitales militares de Estados Unidos en el extranjero.

Ley de responsabilidad médica Richard Stayskal

La prohibición de que los militares en activo demanden al gobierno federal por negligencia médica se ha levantado en gran medida debido a la Ley de responsabilidad médica Richard Stayskal y modificaciones de la Ley de Autorización de la Defensa Nacional. Este cambio entró en vigor en diciembre de 2019 y permitió a los miembros del servicio activo presentar una reclamación administrativa derivada de negligencia médica por parte del VA o de un empleado federal. Aunque sigue existiendo la prohibición de demandando ala capacidad de presentar una reclamación administrativa sigue siendo un cambio considerable que puede permitir a los militares exigir responsabilidades a los médicos empleados por el Departamento de Defensa por su trato negligente.

Ejemplos de negligencia médica

Al igual que en el caso de los civiles, las negligencias médicas en las que se ven implicados militares, veteranos y personas a su cargo pueden deberse a diversos errores, entre ellos:

  • Diagnóstico erróneo
  • Fallo en el diagnóstico
  • Retraso en el diagnóstico
  • Errores de medicación
  • Errores quirúrgicos
  • Errores postoperatorios
  • Errores en el parto

Diagnóstico erróneo

Un diagnóstico erróneo se produce cuando un profesional sanitario diagnostica al paciente una afección cuando en realidad ese paciente padece una afección médica diferente. Este error puede causar problemas por dos razones. En primer lugar, la persona puede recibir tratamiento para una afección que no padece, que puede ser más invasivo de lo necesario o causar daños. En segundo lugar, puede que el paciente no reciba el tratamiento necesario para la enfermedad que realmente padece, o que dicho tratamiento se retrase, dando tiempo a que la enfermedad empeore.

Fallo en el diagnóstico

Se espera que los proveedores médicos diagnostiquen con precisión a un paciente basándose en los síntomas que experimenta y en los resultados de cualquier prueba diagnóstica. La falta de diagnóstico se produce cuando un proveedor de atención médica no diagnostica al paciente dentro del plazo en que otro proveedor de atención médica habría diagnosticado razonablemente al paciente dado el mismo conjunto de información.

Retraso en el diagnóstico

Un diagnóstico tardío se produce cuando un profesional sanitario diagnostica correctamente a un paciente, pero el diagnóstico llega más tarde de lo que debería. Algunas enfermedades, como el cáncer, requieren un diagnóstico precoz para ofrecer al paciente las máximas posibilidades de supervivencia.

Errores de medicación

Los profesionales sanitarios pueden cometer errores relacionados con los medicamentos que prescriben a los pacientes:

  • Prescribir al paciente un medicamento, una dosis o un método de administración incorrectos.
  • No conciliar los medicamentos existentes para evitar posibles efectos secundarios adversos.
  • No comprobar las alergias conocidas a la medicación
  • Administrar la medicación al paciente equivocado
  • No leer correctamente la receta
  • Administrar demasiada o muy poca anestesia durante un procedimiento médico

Errores quirúrgicos

Los cirujanos también pueden cometer errores que equivalen a negligencia médica, como:

  • Realizar un procedimiento médico incorrecto
  • Realizar la cirugía en el lado equivocado del cuerpo del paciente o en la parte del cuerpo equivocada.
  • Operar a un paciente equivocado
  • Utilización de material no estéril
  • Pinzamiento de una arteria o vaso sanguíneo durante una intervención

Errores postoperatorios

Los errores postoperatorios, como no esterilizar las heridas o no hacer un seguimiento adecuado del paciente tras la intervención, también pueden constituir negligencia médica.

Errores en el parto

Muchos niños nacen en hospitales militares. Los médicos militares pueden cometer errores que perjudiquen al bebé o a la madre, como:

  • No controlar adecuadamente las constantes vitales del niño o de la madre.
  • No solicitar las pruebas adecuadas
  • No reconocer los signos de sufrimiento fetal
  • No ordenar una cesárea con prontitud
  • Cometer errores con la ventosa o el fórceps

Criterios para presentar una solicitud como miembro en servicio activo

Para que un militar en activo pueda presentar una reclamación médica administrativa, debe demostrar lo siguiente:

  • Que el militar estuviera en servicio activo en el momento de recibir la supuesta atención negligente
  • Que la acción u omisión que constituye negligencia médica perjudicó al militar
  • Que el militar haya recibido la atención negligente en un centro médico militar que no estuviera en zona de combate.
  • Que el militar haya presentado una reclamación en los dos años siguientes al descubrimiento de la lesión

Un abogado especializado en negligencias médicas de Karlin & Karlin puede revisar su situación particular y ayudarle a determinar si tiene una demanda viable contra el gobierno.

Póngase en contacto con un abogado especializado en negligencia médica militar para que le ayude con su reclamación

Las demandas por negligencia médica en las que están implicados militares suelen ser difíciles. Un abogado con experiencia en negligencia médica militar puede responder a preguntas como: "¿Se puede demandar al VA por negligencia médica?". Considere ponerse en contacto con Karlin & Karlin al (888) 295-0138 para programar una consulta gratuita cualquier día u hora.

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